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资本主义世界的经济增长到底发生了什么变化
时间:2011-01-23 浏览次数:911次 无忧论文网
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   很长时间以来,美国经济以及高度发达的资本主义世界的整体经济经历了一个相对缓 慢的增长时期。在这个时期内有螺旋式的经济增长,也有过被吹捧为完全成熟的“经济 兴隆”式的长期扩张,但是持续数十年的经济增长率的降低却是不争的事实。认识到这 一点是非常关键的。它有助于理解过去三十年中经济持续重建的过程,受到经济危机影 响的欠发达国家迅速恶化的经济形势,以及当前资本主义世界中周期性的低迷时期。

  增长的减速

  为了解释高度发达的资本主义世界的经济增长到底发生了什么变化,图1显示了战后至 今美国GDP(国内生产总值)增长的变化。图的纵坐标表示变化率。与通常的算术坐标轴 不同,它是一条半对数坐标轴。因此,从2000年3000代表50%的增长,而从3000到4000 代表33.3%的增长。在图表中,直线表示从1950年到1970年有着相同的增长率(忽略掉细 微的波动不计)。有一些个别的年份在代表总趋势的直线上下波动,但是对于前二十年 中商品和服务的平均增长率来说,存在着很好的一致性。而从1980年到2000年间经济的 实际增长率,同1950-1970年的直线增长趋势存在不断增大的偏移。如果1950-1970的经 济增长趋势不打折扣的持续增长下去的话,那么2000年的经济将会比现在的实际情况高 20个百分点。这也从一个侧面反映出经济增长的变缓。
  图中显著的减缓趋势是同一次技术的主要飞跃(所谓的新经济)和不断扩大的全球化(意 味着对第三世界的更大的剥削)相伴随而发生的。计算机和互联网等信息技术的进步— —它们对办公作业、财务管理等有着巨大的影响——并不能提供资本主义所需要的主要 刺激来维持它的高增长率。信息技术对经济增长的贡献,还赶不上统治着几乎整个20世 纪经济史的、以汽车为中心的公路运输系统的发展对经济长期的推动和刺激作用。
  尽管趋势在变缓,但是核心的资本主义国家仍从近几十年的全球化的趋势中获得了巨 大的利益。对于第三世界国家来说,情况就完全不同了,这可以从下表中得到说明:
  
  a表中的数值代表相应国家在相应的年限中人均年收入的中间值。中间值的意义就是半 数国家在该平均增长率以上,而半数在其之下。
  b欧洲发达的工业经济国家,加上美国、日本、加拿大、澳大利亚和新西兰。
  c此处泛指所有的发展中国家,包括中国和东欧及中亚的非共产主义国家。
  数据来源:罗伯特·韦德(Robert.H.Wade),“全球化使世界收入分配更平等吗?”(伦敦政治经济学院发展研究所)。原始来源:威廉·伊斯特(William Easterly),“逝去的十年:解释发展中国家的停滞(1980-1998)”,世界银行打印稿,2000年1月http://www.worldbank.org/research/growth/padate.htm
  这个表格突出了三点:(1)1980年后增长率的下滑在大多数工业化国家中是典型的现象 。(2)经济快速增长的富裕国家对于初级产品的需求为脱离殖民统治的贫困国家的经济 增长做出了贡献。另外,贷款的流动以及刺激最初经济增长的原始投资也起到了作用。 (3)然而,不平等的交换条件和低度发展始终伴随着贫困国家。它们当中的许多国家不 得不采纳北方强加的战略:由跨国公司(这些企业寻求廉价的劳动力并由寻求新的贷款 市场的外资银行资助)推动的制造业输出的增长。这意味着越来越多的经济盈余被富裕 国家掠取为利润和债务偿还。令人不快的贸易条件、对相同市场的日益加剧的竞争以及 中心国家经济的滑坡,都导致第三世界的债务危机和经济增长率出现了决定性的下滑。 很多贫困的国家甚至经历了负增长。
  第三世界国家(除极少数外)因此承受着二十年经济增长率的严重下滑,很多国家滑落 到零增长以下。现在,伴随着新一阶段的全球经济下滑,它们的情况由严重变成了危机 ,深陷经济危机和历史上最大的外债拖欠中的阿根廷就是一个见证。2000年,在《萧条 经济的复苏》一书中,自由派经济学家保罗·克鲁格曼(Paul Krugman)指出扰动金融和 威胁不发达国家的潜在问题并没有一去不归,而且1995年发生在墨西哥和1997—1998年 发生在亚洲的金融外债危机就像一部三步曲中的前两幕。2001-2002年围绕着阿根廷比 索的灾难清晰地表明了第三幕的开始——但是这出戏的剩余部分将如何发展现在还不知 道。

  过度投资的趋势

  在过去的九十年代的上半期,许多经济学家指出,商业循环将重复过去的轨迹。信息 时代的“新经济”是如此的有效,从而资本家可以根据更加确定的知识来做出更加理性 的决定。不过,马克思指出的“资本主义生产的真正障碍正是资本自身”的论断依然是 正确的。导致目前经济滑坡的一个最基本的原因就是投资的增长超过最终需求的增长。 在经济景气时期,为了满足需求的活跃增长和增加市场占有率,迅速增长的产出导致过 度的生产能力。有时,需求的增长无法与预测合拍会导致企业产生过量无用的生产能力 和无法销售的库存。更进一步的投资被阻止,因为企业不愿在面对产生过量生产力(有 时也称为资本倒置)时进行投资。
  需要弄清楚的是,在垄断资本主义条件下,对于这种生产能力的过度扩张问题还没有 一个真正的答案。因为资本总是持续遇到这样一个问题:投资的主要障碍就是投资本身 。尽管投资会起到它的作用,但是它要受到最终产品的市场饱和度的限制。由竞争带来 的推动力和每个大型企业对更大市场份额的追逐,最终将投资的有益贡献变成了它的反 面。就这样,过度的生产能力在垄断资本主义的经济滑坡中扮演着特殊重要的角色。大 型企业在低迷时期为了保持它的利润率宁愿降低产量而不愿降低产品的价格(正如正统 的经济学理论所预期的那样)。这就导致制造业中生产能力利用的长期下降。初步的数 据表明,2001年达到了1983年以来最低的生产量年利用水平。
  正如以上所提到的,经济下滑会自我增强,因为当企业面对巨大的过剩生产能力和库 存的时候是极不愿意追加投资的。这种情况在今天的高技术产业中尤为明显,最明显的 是在电信业。2002年的《总统经济报告》中提到:“一些领域,尤其是在信息和通信产 业部门,可能过高估计了‘新经济’的潜力,因而过度地进行了生产投资。另外,经济 的一切领域都为2000和2001年总的社会需求量的下滑程度而吃惊,从而不得不向下调整 它们期望的资本股市”。(该报告第40页)

  生产力的万能药

  面对增长的下滑,经济学家们通常把提高生产能力作为万能药。制造业通常被视为资 本主义经济的引擎,因为它被认为是按照内在机制进行自我扩张活动的系统。以下是它 的假定运作方式:(1)技术上的进步和劳动密集度的增加产生了持续增长的劳动生产力 。(2)资本增加产生的盈余被用来降低价格和提高工资。(3)上述两个因素中的任何一个 都会导致需求增加。(4)增加的需求会刺激追求利润的资本进行扩张生产.

  正统的学说就是这样阐述的。然而,1980年到2000年间实际发生的一切和这些毫不相 符。图2是制造业生产力指数(每小时的产出量)和工人每小时工资的对比表(按照价格调 整)。现在让我们考虑一下从1980年以来的两条曲线间不断扩大的差距。价格并没有降低,而且也没有工资的增加来支持需求量的大幅增加。在每小时产量和实际每小时工资补偿之间增大的差距源于工资收入的停滞,意味着从1980年以来所有增加的生产力带来的收益几乎全部被作为资本的盈余了。制造业部门既没有降低价格,也没有随产量的增加而提高工人工资。这些因素(加上缺乏新的工作机会)并不能帮助提供有效需求的增 加。相反,倒是服务领域的就业持续增长,而大部分人从事的是众所周知的低薪或者兼 职工作。
  
  资料来源:美国劳工统计局:主要部门生产量和成本指数。由每小时制造量的变化和 每小时工资补偿的变化计算而得。

  如山的债务

  债务是资本主义经济正常(其实是必要)的组成部分。它在推动对外贸易、为季节性的 工业提供营运资金、为私人企业提供补充投资以及通过国家债务的形式来规范收入同支 出间的不平衡方面扮演着重要的角色。举例来说,大多数人没有足够的存款来购买新的 房屋、汽车或者新公寓中的家具,当信用机制建立起来以后,一些在房屋抵押、汽车或 信用卡贷款出现之前无法发生的经济活动就产生了。当资本家借钱来建新的工厂或零售 店,或者医院借钱来建新的分部时,经济就会因为在建设过程中创造的新的工作机会和 后来对管理和维护人员的需求而得到发展。
  从1945年到1980年,未偿还债务在国内生产总值中所占的比例保持着一个相当平稳的 状态。政府债务(主要是在第二次世界大战中的花费)的减少,同企业、消费者和金融机 构债务的相应增加互相抵消。实际上,在1980年以前,相对快速的经济增长越来越多地 依赖于私人债务(相对于公共债务来说)。这种债务会刺激消费者进行购买,刺激企业投 资来增加生产能力,同时也会推动投机活动。但是在1980年以后,未偿还私人债务以一 个快得多的速度增长。换句话说,它变成了维持经济增长的一个更加重要的因素。到20 00年为止,未偿还私人债务达到了国内生产总值的2.25倍,而总的未偿还债务(私人和 政府债务)接近国内生产总值的3倍。产业经济现在完全依赖于如山的债务。依赖于债务 的生活产生了越来越多的债务需求。
  对于债务依赖性的增加所带来的明显不利的一面在于,金融部门必须随着总债务的增 长而保持一个不断增加的比例。让我们回头再看看1980年这个经济变化的关键点。从19 45年到1980年,金融债务在国内生产总值中的比例增加了20个百分点。然后,在随后的 二十年中,它增加了将近70个百分点。仅金融领域的总的未偿还债务就几乎达到了GDP 的90%,相当于超过35%的非政府未偿还债务。企业(包括金融企业)债务并不是唯一的问 题。在消费者领域内增加的债务是使得当前经济衰退相对缓和的主要原因之一。尽管数 十年来实际工资收入增加很少,失业率也在不断增加,工人们还是追求保持他们的消费 水平。很难想象,这种趋势会不间断地长期持续下去。在九十年代,美国的家庭债务第 一次超过个人可支配收入,在一些其它发达资本主义国家包括日本、德国和英国,债务 的比例更高。(《经济学家》,2002年1月26日,22-23页)。

  赌场资本主义

  如同上面所讨论的,经济服务部门是最大的投资和雇佣领域之一。另一个领域就是投 机(实际上,用另外的词就是赌博)。资本主义经济的金融部门不再局限于生产、就业和 投资的需要。从80年代起,它已经变成一个越来越自发的“造钱”机器。金融价值升降 的速度增加了个人投机者的风险。因为这些投机行为主要靠举债经营。这里的风险是针 对于整个金融领域而言,因而也是针对整个经济体而言的。
  美国公司(包括金融机构)的迅速膨胀的债务,显而易见是和其广泛扩散和膨胀的投机 活动相联系的。安然公司只是其中一个夸张的例子。其结果是金融结构变得越来越脆弱 。当经济基础削弱或者用来推迟结算日期的新的金融工具不能持续产生时,金融灾难就 越来越容易发生。
  谁也不知道它会将我们引向什么地方。最好的情况是,堆积起来的债务、脆弱的债务 结构会限制经济竞争从周期性的低迷时期产生。最坏的情况是严重的金融崩溃,进一步 动摇资本主义世界的经济。从这方面来说,关键是要理解,不仅美国经济当前以生产不 足和无法维持的爆炸性债务为特征,而且从世界性经济衰退来说,整个世界的经济整体 都是如此。过剩的生产能力和金融不稳定在不断全球化的经济环境中几乎成为一个普遍 的现象。伦敦的《经济学家》杂志在2001年8月25日指出:“当前的全球经济滑坡同半 个世纪以前是有区别的,经济疲软比以往的低迷时期所波及的范围更加广泛。例如,在 1991年的‘世界性衰退’中,美国经济下滑,但因日本、德国和东亚的经济持续增长帮 助缓和了世界需求不定带来的冲击,这次低迷并不十分严重,但它是自1930年以来最同 步的一次,因而潜存着最大的危机。近年来经济已透过贸易和投资越来越紧密的结合在 一起……全球化的负面作用导致世界经济的下滑,强化了起初不断下降的需求。随着美 国和日本投资的萎缩,这些国家大力削减它们从东亚国家的进口。而亚洲国家减弱的需 求反过来导致它们削减从美国、日本甚至欧洲的进口。美国(和全球)经济的低迷时期延 长的机率显著增大了”。(该刊第11-12页)
  同往常一样,在世界经济普遍危机的情况下,处在系统外围的贫穷国家所受的伤害最 深。如同前面所指出的,不发达国家的人均经济增长率在过去20年中处于停滞状态(只 有极个别的情况例外),导致了越来越恶化的经济问题。

  视野

  新自由主义坚持认为,自由市场经济的建立(这意味着消除国家对市场的一切限制)将 最终使所有国家受益。传统经济学的一个基本公理认为,市场是一个规划者,它的行为 主要反映于价格、生产和商品的销售中。然而,对于盈余的利用同市场的规范机制并没 有如此清楚的联系。这一点在经济停滞趋势一直延续时变得更加明显。当对商品生产和 服务的投资机会减少时(尽管新技术提供了更多的机会),越来越多的盈余投入到更大的 金融扩张中。在信息技术的帮助下,金融市场变得更加国际化。全球化资本在全球每一 个角落寻找利润机会成为日常的规范。占统治地位的意识形态支持全球化的加速,导致 水涨船高。对于那些不发达国家来说,采纳核心国家的自由市场的意识形态更是这样。 同所期望的不同,结果在大多数情况下导致的是经济增长率的急剧下滑。
  对于那些把将来的视野局限于资本主义界限的国家来说,所有这些将毫无疑问被视为 一副完全令人沮丧的画面。新的自由体制下的全球化在很多方面意味着经济停滞趋势和 金融危机的全球化。资本主义世界经济在任何地方都要面对未使用的生产能力和如山的 债务。在这个体系中,也没有明确的解决这些问题的方法。更糟糕的是,这些最新形式 危机的社会后果还没来得及显现。
  然而,正是由于这些社会后果,给那些把将来的视野不仅仅局限于资本主义的国家带 来了希望……通过斗争选择新的道路。我们不知道将来会带来什么,也不知道需要多少 努力来达到人民统治的、满足全世界人民需要的社会。然而,我们可以确信两件事情: 没有激进的阶级斗争,这个目标永远无法实现;平等的、可持续的资本主义世界经济不 再是人类未来的一部分。
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